火星探索计划的第二阶段也即将开始

综合报道,欧洲航天局(ESA)19日称,欧俄“夏帕瑞丽”登陆器已经在火星着陆,但却未发出讯号,目前不清楚登陆器是否完好无损。  欧洲航天局“夏帕瑞丽”登陆器任务经理布兰奎尔特说:“登陆器已登陆,这是确定的。”但他接着说:“但它是否完好无损,是否撞到岩石或火山口,或只是无法无法通讯,我不知道。”  这是“火星探索计划”(ExoMars)第一阶段的最后冲刺阶段。“夏帕瑞丽”登陆后,会监察火星的情况,以及作多项技术测试,为四年后发射火星探测器铺路。  除了“夏帕瑞丽”登陆器外,该计划还包括“微量气体探测卫星”(TGO)。TGO将对火星地表上与地表下进行探索,搜寻冰水沉积物。TGO还将调查火星大气层中的甲烷(methane),以用来帮助科学家更好的了解这个气体是如何形成的。  TGO卫星能在火星轨道上运行至2017年,在此之后,火星探索计划的第二阶段也即将开始。  ExoMars是由欧洲航天局与俄罗斯共同合作的火星项目,目的在于探索这个红色星球上是否存在或曾经存在生命迹象,第二阶段将在2020年发射火星车与火星表面空间站。  这是欧洲第二次尝试登陆火星,英国在2003年发射登陆器“猎兔犬2号”(Beagle-2),探测火星存在生物的证据,之后却失联长达12年。

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